Inicio > Codigo Abierto > Que es el software libre ?

Que es el software libre ?

Para explicarlo será necesario hablar un poco de historia, en los inicios de la comercialización de los equipos de cómputo por allá por la década de los sesentas los fabricantes de computadoras obtenían sus ingresos vendiendo el equipo, al que le incluían un sistema operativo (Propietario por supuesto) y aplicaciones, en aquel tiempo las universidades podían utilizar el código fuente para estudiarlo y los usuarios podían solicitar el código de los drivers de los equipos  o programas para adaptarlos a las necesidades de su empresa ya que se consideraba que el software no tenía valor por sí mismo (sin el hardware para utilizarlo).

Las grandes empresas se dieron cuenta de que podían ganar no únicamente con el Hardware, sino también en el software, por lo que empezaron a venderlo sin dar su código fuente, Richard Stallman quien trabajaba en el “Massachussets Institute of Technology” se sintió indignado al comprobar que una compañía a la que se le había comprado una impresora para los laboratorios en donde trabajaba no le quería facilitar el código fuente de los drivers para que él pudiera modificarlos con el objetivo de que se enviara un mensaje cuando en dicha impresora se atascara el papel, tal y como lo había hecho hasta entonces, razón por la cual Stallman decidió iniciar un gran proyecto para intentar abrir otra vez el código fuente de los programas.

En 1984 Stallman abandonó el MIT, e inició un proyecto para intentar formar una comunidad de personas, en las que compartir el código volviese a ser algo natural, el proyecto fue denominado GNU (GNU is Not Unix), su finalidad era la construcción de un sistema operativo compatible con UNIX pero completamente libre.

Más tarde construiría junto a diversos hackers de su entorno lo que se conoce actualmente como la Free Software Foundation (Fundación del Software Libre) una fundación sin ánimo de lucro que tiene como objetivo proteger y defender el software libre y sus usuarios/programadores.

Aunque se suele confundir el concepto de software libre con el de software gratuito (en inglés, free tiene los dos significados),  la FSF ha documentado y dejado muy claro que el software libre no debe porqué ser gratuito.  Es necesario entender que el software libre son los programas de los cuales podemos conseguir su código fuente, estudiarlo, modificarlo y redistribuirlo sin que nos obliguen a pagar por ello.    Lo que si se debe de tener claro es que sí podemos pedir el dinero que queramos por los programas y su código fuente, el soporte que podemos ofrecer a los usuarios, los libros que vendamos o el material que proporcionemos, tal y como muchas compañías que distribuyen GNU/Linux hacen.     Sin embargo, en ningún momento podemos obligar a que los usuarios no distribuyan el software que les hemos vendido ya que éste debe de poder ser distribuido de forma libre.

La FSF con el respaldo del proyecto GNU determinó que un programa libre debe de ofrecer las siguientes cuatro libertades:

  • Libertad para ejecutar el programa, con cualquier propósito y sin restricciones.   No es posible obligar a ejecutarlo sólo en un número determinado de máquinas o en unas condiciones específicas.
  • La siguiente libertad permite estudiar cómo funciona el programa y adaptarlo a las propias necesidades.   El acceso al código fuente es necesario para garantizar ésta libertad.
  • La libertad para redistribuir copias, tanto gratis como cobrando por ellas.
  • La última libertad es la que permite mejorar el programa y hacer públicas las mejoras en beneficio de toda la comunidad.     El acceso al código fuente, asimismo, es un requisito imprescindible para asegurar ésta libertad.

En todo caso hay que tener en cuenta que son libertades y no obligaciones, el usuario puede hacer uso de ellas siempre que lo considere necesario pero no tiene porque utilizarlas forzosamente (excepto si hace una modificación y distribuye el ejecutable, entonces debe publicar los cambios).    Además debe entenderse que el software comercial no queda excluido de dicha definición.

En conclusión:

El software libre es aquel que se puede obtener ya sea gratuitamente o pagando por él, y que ya en nuestra posesión podamos utilizar, modificar, estudiar, mejorar comercializar o distribuir,  publicando nuestros cambios en la comunidad del software utilizado y dejando que a quienes les hayamos vendido o distribuido el software ya mejorado por nosotros puedan hacer lo que quieran con el código fuete.

Anuncios
Categorías:Codigo Abierto Etiquetas: ,
  1. Aún no hay comentarios.
  1. No trackbacks yet.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: