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Hambruna azota el oriente de Guatemala

Mayra tiene 16 años pero aparenta 8: sufre de desnutrición crónica, como otros nueve menores muertos en los dos últimos meses en Guatemala y, según cifras de ONU, como la mitad de la población infantil guatemalteca menor de 5 años.

La piel pegada a los huesos y el rostro hinchado delatan el precario estado de salud de esta adolescente que ingresó el pasado viernes, el primer día que abrió sus puertas el Centro Fundación Castillo Córdova, un centro nutricional benéfico de la ciudad de Jalapa, 170 km al este de la capital.

La sonrisa espontánea que asoma a su rostro muestra su voluntad de vivir, aunque las ilusiones propias de su edad parecen haberse desvanecido en esta región, conocida por su frondosa vegetación.

La pobreza se refleja en los ranchos de adobe y techo de zinc, sin agua potable ni energía eléctrica.

La madre de Mayra, Zoila Méndez, de 49 años, confiesa que el año pasado la inscribieron en primero de primaria, pero se golpeó una pierna y tuvo que dejar las clases, mientras que otra de sus hijas de 11 años cursa segundo grado.

En el centro de rehabilitación se encuentran otros nueve niños en una situación similar a Mayra, entre ellos Maribel, que a sus 6 años aún no puede caminar ni jugar con otros niños porque sus piernas no la sostienen.

“Los niños no están enfermos de nada, pero están desnutridos, Maribel no camina porque no se levantaba de la cama, ahora ya se sienta y comenzó a gatear. A esa edad debería estar en la escuela”, dice Karina de Rodríguez, la administradora de esta Fundación, puesta en marcha por los dueños de la mayor cervercería de Centroamérica.

A 850 metros de este centro médico improvisado otros 22 niños reciben rehabilitación en el Hospital Nacional de Jalapa, departamento que ha erogado fuertes sumas de dinero para apoyar al fútbol, convirtiéndose en el actual campeón del balompié guatemalteco.

En el área de pediatría del hospital el llanto incesante de algunos niños y su rostro hinchado revelan un panorama desalentador.

La mayoría tiene la piel escamada y perdió parte del cabello por la falta de proteínas.

Entre los 22 niños están los gemelos Darvin y Jorvin, que a sus 9 meses tienen el tamaño de unos recién nacidos, aunque el peor diagnóstico es para el primero, que vomita todo líquido que ingiere.

El director del hospital, Elder Portillo, aseguró que la situación en Jalapa no es tan mala como en otros departamentos. Un estudio reciente realizado entre 9 mil 100 niños reveló que ‘sólo’ 0,89% padece desnutrición crónica.

Sin embargo, un informe de ONU asegura que 49% de los niños menores de 5 años en Guatemala padece de desnutrición crónica, uno de los índices más altos del mundo y el primero en América Latina.

Esta situación, a criterio de Portillo y De Rodríguez, está provocada por los altos índices de pobreza, que afecta a más de 51% de los 13 millones de habitantes.

La sequía, que ha diezmado las cosechas este año, no está haciendo más que agravar la amenaza de la hambruna en muchas regiones del país.

La escasa educación, la falta de planificación familiar -la mayoría de hogares tiene una media de siete hijos-, y el machismo sumamente arraigado en esta zona del este del país, donde los hombres visten como en el viejo oeste, con botas, sombrero y pistola al cinto, se encargan del resto.

Para el pediatra del hospital de Jalapa, Juan Carlos Rodríguez, que denunció los problemas de desnutrición, la situación es dramática porque en los últimos meses el número de pacientes pasó de cuatro a 20 casos semanales.

Rodríguez, que fue removido como jefe de pediatría a otra área, precisó que en los últimos dos meses murieron al menos nueve niños menores de 3 años.

Mientras se hacía este reportaje falleció otro que estaba en la unidad de recuperación, pero aún se desconoce si fue por desnutrición, pues en esa área también hay menores con otros problemas de salud.

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